top of page
  • Writer's pictureOlga Jarrell

📝 To Capitalize or Not to Capitalize? Что писать с большой буквы, а что - с маленькой?

Russian uses capitalization much less than English.


📌 There are only a few cases when you must capitalize the words in Russian.

the first letter in a sentence
proper names: names of people, pets, geographical names, names of places, names of companies, etc.
  • Мария Шарапова (Maria Sharapova)

  • Фёдор Достоевский (Fyodor Dostoyevsky)

  • Александр Сергеевич Пушкин (Alersandr Sergeevich Pushkin)

  • кошка Мурка (Murka the cat)

  • собака Спайк (Spike the dog)

  • попугай Кинг (King the parrot)

  • Москва (Moscow)

  • Санкт-Петербург (St. Petersburg)

  • Россия (Russia)

  • Российская Федерация (the Russian Federation)

  • Соединённые Штаты Америки (the United States of America)

  • штат Аляска (the state of Alaska)

  • река Волга (the Volga River)

  • гора Эльбрус (Mount Elbrus)

  • Чёрное море (the Black Sea)

  • озеро Байкал (Lake Baikal)

  • нефтегазовая компания «Лукойл» (the oil and gas company Lukoil)

  • мобильный оператор «МегаФон» (the mobile operator Magafon)

  • музей Эрарта (the Museum Erarta)

📌 In compound proper names when there are more than one word in a name, only the first word is capitalized.

the first word in a title of a movie, book, newspaper, magazine, and other publications
  • роман «Война и мир» (the novel War and Peace)

  • фильм «Ирония судьбы» (the film Irony of Fate)

  • журнал «Иностранная литература» (the magazine Foreign Literature)

  • газета «Аргументы и факты» (the newspaper Arguments and Facts)

the first word in a compound name of a place
  • Большой театр (the Bolshoi Theater)

  • Русский музей (the Russian Museum)

  • Московский государственный университет (the Moscow State University)

  • Государственный исторический музей (the State Historical Museum)

  • Третьяковская галерея (the Tretyakov Gallery)

  • Невский проспект (Nevsky Prospect/Avenue)

the first word in a name of a holiday unless it’s a proper name (Read about some exceptions in the post How to Capitalize the Names of Holidays.)
  • Новый год (New Year)

  • Рождество (Christmas)

  • День святого Валентина (St. Valentine’s Day)

  • День благодарения (Thanksgiving Day)

  • День матери (Mother’s Day)

📌 Do not capitalize Russian words in the following cases (unless it’s the first word in a sentence).

the pronoun я
the days of the week:
  • понедельник (Monday)

  • во вторник (on Tuesday)

  • по субботам (on Saturdays)

  • кроме воскресенья (except for Sunday)

names of the months
  • январь (January)

  • в ноябрe (in November)

  • с декабря до марта (from December to March)

names of the languages
  • русский (язык) (Russian language)

  • английский (English)

  • испанский (Spanish)

  • по-немецки (in German)

  • на французском (in French)

names of the nationalities
  • американец (an American male person)

  • россияне (Russians)

  • англичанин (an Englishman)

  • француженка (a French female person)

  • украинцы (Ukrainians)

words derived from proper names
  • московский транспорт (the Moscow transportation)

  • американский футбол (American football)

  • российский флаг (the flag of the Russian Federation)

  • французская кухня (French cuisine)

  • швейцарский банк (a Swiss bank)

  • итальянский ресторан (an Italian restaurant)

titles
  • профессор Мориарти (Pr. Moriarty)

  • доктор Ватсон (Dr. Watson)

  • господин Горбачёв (Mr. Gorbachev)

  • госпожа Матвиенко (Mrs. Matvienko)

  • президент Байден (President Biden)

  • королева Елизавета (Queen Elizabeth)

  • король Чарльз (King Charles)




229 views0 comments