• Olga Jarrell

Words easily confused: CLASS vs. КЛАСС

Updated: Jan 24

The word CLASS looks like a true cognate of КЛАСС, but, unfortunately, these words can act like false cognates in many usages. Even some native Russian speakers, who live in an English-speaking country, sometimes use the word КЛАСС literally as CLASS. You can often hear students saying:
  • Это неинтере́сный класс. (It's not an interesting class.)

  • У меня́ три кла́сса в э́том семе́стре. (I have three classes this semester.)

  • Я должна́ идти́. У меня́ сейча́с класс. (I have to go. I have class now.)

Of course, a Russian speaker, especially the one who is familiar with English, will understand you. However, your vocabulary will not be authentic Russian, and you might sound like a foreigner. For that reason, why not find out how to use this word properly.

How to interpret the word "class" in Russian?

When CLASS and КЛАСС are false cognates


курс, предмет = course, subject

  • Это неинтере́сный курс. This is not an interesting class.

  • Какие ку́рсы ты слу́шаешь? What classes are you taking?

  • У меня в этом семестре три курса. I have three classes (courses) this semester.

занятие = class session, often used in plural - занятия

  • Я на заня́тиях весь день. I am in class all day long.

  • У меня занятия весь день. I have classes all day long.

урок = class session; for skill-based courses such as a foreign language, art production, performance

  • Наш уро́к ру́сского языка́ начина́ется в 10 часо́в. Our Russian class starts at 10:00.

  • Я беру уроки музыки в этом году. I take music lessons this year.

лекция = class session; lecture

  • Когда у нас ле́кция по исто́рии? When do we have a lecture on history?

пара = 90-minute college class; almost always for college classes in Russia

  • У меня́ сего́дня три па́ры. Пе́рвая па́ра в 9 часо́в. I have three 90-minute classes today. The first class is at 9:00.

группа = section as a group of students in one class

  • У нас ма́ленькая гру́ппа. В на́шей гру́ппе все америка́нцы. Our group is small. There are all Americans in our class.

аудитория = college classroom (NOT auditorium!)

  • В како́й аудито́рии у нас ру́сский? Which classroom do we have Russian in?

When CLASS and КЛАСС are true cognates


класс = grade in school

  • первый класс, второ́й класс = first grade, second grade

  • В како́м кла́ссе ваш сын? What grade is your son in?

класс = school classroom

  • У нас в шко́ле больши́е кла́ссы. We have big classrooms in our school.

КЛАСС in some colloquial expressions


Класс! (Классно!) = Excellent!


Considering all this information, let's look back at the examples of the wrong sentences we start with, and interpret them into good Russian.
  • Это неинтере́сный класс. = Это неинтере́сный курс.

  • У меня́ три кла́сса в э́том семе́стре. = У меня́ три ку́рса в э́том семе́стре.

  • Я должна́ идти́. У меня́ сейча́с класс. = Я должна́ идти́. У меня ́сейча́с ле́кция /заня́тия / урок.

I hope you’ve found this information useful, and you will always use this word correctly! Удачи!

Here is a video about CLASS-words, where you can find more examples.


314 views0 comments

Recent Posts

See All
© Amazing Russian 2021

Help me improve the website